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口味燃料食品行业,但仍然是一个谜

N EW YORK(美联社) - 他们帮助可口可乐带来了独特的口感,而Doritos则是其低俗的踢。 但是,用于加快加工食品味道的人造和天然香料对大多数美国人来说仍然是一个谜。

“人造和天然香料”已成为食品标签上无处不在的术语,有助于创造生动的口味,否则这些口味会在大规模生产中丢失。 然而,随着它们背后的科学进步,一些人呼吁提高其安全性和成分的透明度。

上个月,五个消费者和环保组织致函美国食品和药物管理局,表达他们对香料行业的关注,这决定了其自身成分的安全性。 信中指出,安全有时是根据不公开的科学数据宣布的。

“如果我们正在吃这些东西,它就不应该是这样的秘密,”公共利益科学中心的资深科学家Lisa Lefferts说道,该组织是发送信件的营养倡导组织之一。

随着美国人更加关注他们吃的东西,呼吁提高透明度。 在某些情况下,他们要求公司去除化学品。 许多食品科学家表示,这种担忧是没有根据的,因为不熟悉的成分通常只是模仿自然界中发现的化学结构或者是微量使用的。 但投诉促使包括百事公司和地铁在内的公司重新制定食谱。

由于对化学品和成分的整体关注,人工和香料也开始受到关注。 但他们可能会感到沮丧,因为人们通常不知道其中的内容。

“天然口味可能意味着什么,”纽约市居民萨拉·巴多夫斯基说道,他经营着一个素食主义者的网站,并且更加了解口味。 “当我看到成分表的最后一部分时,我一直很好奇。”

不可见的成分

美国食品和药物管理局表示,天然香料必须来自水果,肉类或香料等成分,并通过蒸馏或发酵等方法获得。 人造香料可以通过化学方法制成,例如通过将醇与脂肪混合。

这似乎很简单,但制作它们的复杂程度各不相同。 有些可能只是香料的混合物,而另一些则产生了产品含有某些成分的错觉,如葡萄。 味道也可以唤起烹饪风格。

例如,对于冷冻晚餐,经常使用“天然香料”来给人以烤或烤的感觉。

“一家公司不能烧烤所有肉类,”芝加哥地区Innova Flavors专门研究咸味口味的高级调味师Terry Miesle说。 “但口味可以模仿烹饪的化学过程。”

他说,调味师可能会使用牛肉,脂肪和糖等材料来点燃反应,从而产生“烤”味。

跟踪风味产业的规模很困难,部分原因是食品公司可能有自己的风味主义者。 但咨询公司Leffingwell&Associates估计全球产业约为239.1亿美元,比2000年的200亿美元增长19%。

该公司的创始人兼曾帮助发明新奇士的前调味师John Leffingwell说,大约一半用于食品中的风味,其余用于香水。

包括Givaudan,Symrise和International Flavors&Fragrances在内的大型调味品制造商拒绝提供代表。

风味进步

口味的安全性由行业贸易集团Flavor and Extract Manufacturers Association决定。 该协会的高级顾问兼总法律顾问John Hallagan表示,在任何一年中,FEMA可以宣布只有10个或多达100个是安全的。

总而言之,FEMA表示已经发现大约3,000种不同的口味是安全的。 它们通常以微量使用,通常远低于产品的1%。

即便如此,披露其成分可能会吸引更多的消费者投诉,因为公司已经面临成分压力。

去年,一份请愿书指出,地铁面包中的一种成分,偶氮二甲酰胺,也用于瑜伽垫。 地铁除去了这种成分,即使它广泛用于其他面包。 在与阻燃剂相关的青少年请愿后,百事可乐从佳得乐中取出了一种成分。

要求FDA研究香精行业的团体不一定认为香精中的成分应该列在包装上,因为化学名称对大多数人来说毫无意义。 但公司可能会在网上或其他地方发布信息,自然资源保护委员会的Erik Olson说,该委员会是致该组信件的一个小组。

FDA的一位代表表示,该机构正在调查这些团体提出的问题。

与此同时,口味开辟了新的可能性。

总部位于加利福尼亚州的Senomyx生产与味觉受体相互作用的成分,以阻止或放大甜味等属性。 它们没有味道或气味,但被列为人造香料。

Senomyx最近表示,预计其中一种成分可以减少糖和高果糖玉米糖浆用于今年的产品。 百事公司拒绝置评,该公司拥有将其用于非酒精饮料的专有权。

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关注Candice Choi,请访问www.twitter.com/candicechoi