新闻是有分量的

工资停滞是一种“错觉”

M任何经济学家,政治家和专家都断言,自20世纪70年代以来,工资中位数一直停滞不前。 这是政府要求对此采取行动的呼吁。 但是在我们看看他们的断言中的错误之前,让我们通过一个可能会对这个问题有所了解的例子。

假设你在2004年每小时直接给我20美元。十年后,我仍然每小时赚20美元,但此外,现在我正在领取工作津贴,如健康保险,雇主匹配的401(k)计划,带薪假期和假期等等。说我的工资停滞不前是十分正确的,十年后我也没有好转吗? 我猜这个普通人会说,“不,威廉姆斯,你的工资没有停滞不前。你忘记了你的非货币工资。” 我的同事唐纳德·布德罗(Donald Boudreaux)和利亚·帕拉加什维利(Liya Palagashvili)在 “伟大工资的神话”脱钩中讨论了其中的一些问题。

他们开始说:“许多权威人士,政治家和经济学家都声称,工资已经落后于上一代的生产率增长.......然而,这个故事建立在一种错觉之上。工人的工资与生产率没有很大的脱钩。过去四十年来,工人的收入也没有停滞不前。“

当工资与时间进行比较时,有两个常见的错误。 “F t,附带福利的价值 - 例如健康保险和养老金缴款 - 往往被排除在工人工资的计算之外。因为今天的附加福利占典型员工薪酬的比例大于40年前(今天大约19%与当时的10%相比),不包括它们会产生一种幻想,即工人们对(更大)馅饼的切片正在缩小。

第二个比较问题有点技术性,当消费者价格指数用于调整工人的通货膨胀工资,而不同的衡量指标( 平减指数)用于调整国家通货膨胀的经济产出价值。 哈佛大学的马丁费尔德斯坦在2008年的国家经济研究局的一篇论文中指出,使用不同的防缩器是误导。 Boudreaux和Palagashvili指出,当更仔细的测量结果将工人工资(包括附加福利的价值)与通过调整通货膨胀的生产率进行比较时,他们会同步进行。 作者说:“普通美国人在经济上停滞不前,只有'富人'正在增加的说法也是不正确的。真的,中产阶级的成员似乎在下降 - 但这是因为更多的美国家庭正在向上移动。 “

许多经济学家和其他社会科学家通过观察收入而不是人来决定福祉。 在看人时,人们会发现可观的收入流动性。 美国财政部题为“1996年至2005年美国的收入流动性” ,在此期间美国中的个人收入流动性很大。 报告称,利用国税局的纳税申报数据,超过一半的纳税人在此期间搬到了不同的收入阶层。 1996年,收入最低的五分之一人口中有一半以上的人在2005年之前已经转为收入较高的群体。流动性也是相反的方向。 1996年收入最高的百分之一 - 百分之一百分之一 - 2005年只剩下25%的收入。1996年至2005年期间低收入群体收入中位数增长百分比增加超过最初收入较高的人群的收入中位数。

Boudreaux和Palagashvili得出结论:“中产阶级停滞和薪酬与生产率的'脱钩'是幻想。是的,由于各种因素,美国经济处于低迷状态,最显着的是增长效应 - 如政府政策的消除和 。但通过任何合理的措施,大多数美国人今天的报酬比过去更高,也更富裕。“

华盛顿考官专栏作家WALTER WILLIAMS由全国联合 。